反思和开垦

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第一个黑色植物学家周的图像在Instagram上标记为标签。照片(左起)Tanisha M. Williams博士/@T_Marie_WMS和美国植物园/@Usbotanicgarden

一世我的职业生涯大部分时间都在学术界担任植物生物化学家,这是第一和唯一的。我是博士课上唯一的黑人研究生,这是我系的第一位黑人博士后科学家,也是我单位的第一位也是唯一的黑人教授。将近二十年后,我仍然是我学院终身系统中唯一的黑人女教授。

我妈妈可能是我们家庭中的第一任教授。她喜欢数学,而且数字仍然很快。然而,她和我的父亲在隔离的南方长大,只有几代人从我们的祖先家庭中移走了几代人。尽管我的父母是出生后出生的,但他们的自由受到了严重的限制。他们已经“独立且不平等”的教育也经常被打断 - 他们无法在棉花收获季节定期上学。在这些时期,他们不得不与父母一起担任农场劳动。

小时候,我看着妈妈充满爱意地照顾一个充满各种植物的房屋:开花植物,散落着绿色植物的绿色植物,它们在装饰柱和门柱上爬上并螺旋式螺旋,甚至偶尔的蕨类植物或多汁。也许是因为她年轻时强迫照顾植物,当我和我的兄弟姐妹对模仿她的示例性植物护理技能的兴趣不大时,她从未推过。但是,当我自己进入生物学家职业的道路分支到植物上时,我意识到我的妈妈是我个人认识的第一批也是唯一的黑人植物学家之一。

尽管我可能是家庭中第一个受过正规教育的植物学家,但我当然不是第一代黑人植物学家。凭借她敏锐的“倾听”植物,确定和满足他们的需求的能力,我妈妈当然是我面前的植物学家。鉴于许多植物学家肯定是我被奴役的人
祖先,我也不可能是第二代黑植物学家。其中的是那些在种植大米和其他农作物方面的专业知识,导致它们被高度重视为财产,即使他们的奴役是令人讨厌的道德贬值。对这个现实的反思使我想起了我的成功是对我们祖先植物遗产的一种填海。

照片(左起)NC州立大学Cals/@ncstatecals和Janae Dedrick/@luvvyn_tilinfiniti

对黑人植物知识如何在正规教育空间之外增强的广泛理解是我和黑人植物学家周的其他11个创始成员(包括左上角的塔尼莎·M·威廉姆斯博士)的激励因素之一,可以广泛地定义“植物学家”。第一个黑人植物学家周 - 由同名Instagram,Facebook和Twitter帐户以及#BlackBotanistsweek主题标签绑在同名的社交媒体运动中 - 于2020年7月6日至12日举行。

黑色植物学家周…允许我们所有人看到,尽管我们可能独自一人在当地社区中,但我们并不孤单。

随之而来的是,受到黑鸟周的启发,该周的启动是为了证明由于持续和持续的种族主义而在自然空间中面临的挑战。这些星期与布莱克观鸟者克里斯蒂安·库珀(Christian Cooper)团结一致,他在纽约市中央公园遇到了一名白人妇女的种族主义和敌意。两周都进行了建立社区和支持,并突出了科学和自然空间中的黑人代表。

黑色植物学家周是一个强大的平台,为我们经常在我们的空间中孤立的人们培养一个临界质量社区。它使我们所有人都可以看到,尽管我们可能在当地社区中一个人,但我们并不孤单。在人的人口统计中,代表性的重要性以及看到完全体现自己的身份和存在的可能性是正确的。

幸运的是,数字空间有力地抵消了身体隔离,并将我们连接到全球。当然,我们从热爱植物的黑人那里收到的信息,描述了像他人一样的个人力量和影响,在连接我们的数字线程中回荡。我们亲身经历了植物及其与它们的互动,具有巨大的力量来刺激我们自身的成长 - 在照顾植物的乐趣方面的增长,以及与具有我们背景和兴趣的其他人的团结。

Beronda Montgomery博士是密歇根州立大学的作家,教授和科学传播者。她的研究重点是生物(主要是植物)如何保持自我意识以及他们应采取的行为以支持其成功。她是哈佛大学出版社于2021年出版的“植物课程”的作者。了解更多信息berondamontgomery.com

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